基地报道
当前位置: 网站首页 > 基地介绍 > 基地报道

跟蘑菇“杠上”的理大博士后,背后的故事竟然是……

日期:2022/4/18 14:12:20 阅读:129

常金辉博士(Gail)是理大创新应用博士后,也是宝力安生物科技有限公司(Bo InnoHealth Biotechnology Company Limited)的联合创始人,长期致力于研究蘑菇的生长机制。研究期间,Gail发现,一家美国初创公司将蘑菇细胞应用于家具和包装材料等不同领域,NASA甚至在探索未来如何将蘑菇细胞用作火星上的建筑材料。


常金辉博士


“我是修读食品营养科学的。”Gail说:“有一天,一个想法突然在我脑海中浮现:既然蘑菇细胞具有耐热、耐压的特性,或许也能够应用于食品技术。有研究发现,由蘑菇细胞构成的墙壁非常坚固,甚至可以承受太空中的恶劣环境,保护太空船内部的一切。因此,我开始研究蘑菇细胞能够如何保护脆弱的益生菌。”——益生菌是一种活性微生物,据说适量摄取对人体健康有益。


想法很快便被付诸实践。Gail利用蘑菇细胞研发了一款保护壳,就像太空船能将人类安全送入太空,用蘑菇细胞制成的保护壳也像一艘微型的“太空船”,携带并保护着各种不同用途的益生菌。



从实验室到大规模生产:供应链的挑战


目前,益生菌在乳酸菌饮料中很常见,但在食品中则较为少有,因为大多数食品的加工技术都会灭菌。Gail想要知道,蘑菇细胞的耐热和耐压特性,是否能为食品中的益生菌提供所需的保护。

Gail曾在自己的实验室里种植蘑菇以用于研究,但如何确保原材料的定期供应,是让她十分头疼的问题——蘑菇的种植速度实在追不上不断增长的需求。于是,她转向使用现成的农产品,但也必须考虑到供应链的稳定性。Gail说:“不同农场种植的蘑菇品种不同,不同的种植环境也会使蘑菇成分有差异。来自不同供应商、不同批次的蘑菇,在细胞结构和颗粒粘度方面均有所不同,这为我的研究带来不少困难。”

Gail笑言,要让技术走出实验室,将会是一项挑战。“我预计很难找到上游生产线的合作伙伴,毕竟要说服厂方尝试用另一种物料生产实在困难,与生产商的谈判也并不顺利。”Gail坦言:“目前我暂时还没找到生产‘菌菇太空船’的合作伙伴,反而是下游的食品制造商对这项研究很有兴趣。”




以研究者的方式闯过商场难关


自开始研究至今,Gail遇到过无数挑战。但她多年以来的科研经历,让她能够秉持学术研究的精神,锲而不舍地钻研解决方案、克服难关。

Gail说:“做研究的人已经习惯了面对挑战,因为他们经常会遇到难以解决的问题。如果一时半会找不到答案,就先暂且放下,转而先解决另一个问题。说不准几天后,就会出现解决之前问题的机遇。所以,有研究经验的人创业也有好处,就是不会急于求成,不会因为一时受挫而放弃。”



创业博士后项目开创新机


2019年,Gail获选参与理大创新应用博士后计划。其后,她更获批理大微型基金(Micro Fund),并入选香港科学园(HKSTP)的科技创业培育计划(Incu-Tech),在创业比赛中屡次获奖,包括中国国际大学生“互联网+”大学生创新创业大赛金奖和“挑战杯”中国大学生创业计划竞赛银奖。



理大创新应用博士后计划为期两年,为入选的博士生发放月薪、提供科研设施,并协助他们申请政府补助和创业资助。Gail说:“没有薪金是很难继续走下去的,加上参加这些初创项目,能让我了解到更多不同的社会创业资源。”Gail举例解释,参加微型基金相当于申请其他基金的快速通道,有助她更快、更易地获得更多初创基金的认可。


2021年,Gail再“攻下一城”:她参与成立的宝力安生物科技有限公司获得了港币150万元的天使轮融资以及理大科技启动基金计划(TLF)拨款港币90万元;加上由香港科技园科技创业培育计划提供的港币129万元的额外融资,她的新公司得以加速发展。



最近,Gail将她的技术应用于一种有助减轻体重和改善肠道健康、以真菌和植物为基础的代餐粉。“抗生素药物会损害我们的肠道微生物群。”Gail介绍道:“我希望用我们的天然补充剂喂养有益微生物,以逆转受损的肠道环境。”该代餐名为AkkMoreTM,已完成动物测试,目前正在进行人体试验,结果十分乐观。Gail对初创公司的发展很满意,认为公司及其研究的未来一片光明。




理大创新应用博士后计划2022@香港/深圳
现正开放申请至4月21日
全球博士研究生均可报名!

点击了解详情


-关于理大知识转移及创业处-


致力推动知识转移及创业培育,提供完善的相关服务,包括协助学者管理知识产权、把科研成果转化为具影响力的解决方案、促进创业发展及拓展产学合作伙伴关系等。

知识转移及创业处积极联系学术界与工商界,支持企业寻求商业创新,协助它们建立可持续的国际竞争优势。



联系方式

电话:(852) 34002929
电邮:info.kteo@polyu.edu.hk 
网址:www.polyu.edu.hk/kteo